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张乃文 ‖ 冬至

作者:张乃文 来源:四川年鉴社 发布时间:2019-12-22 10:51:18 浏览次数: 【字体:

天时人事日相催,冬至阳生春又来。

刺绣五纹添弱线,吹葭六琯动浮灰。

岸容待腊将舒柳,山意冲寒欲放梅。

云物不殊乡国异,教儿且覆掌中杯。

——唐·杜甫《冬至》

冬至,我国二十四节气中一个重要的节气,也是一个传统节日。冬至是北半球各地一年中白昼时间最短的一天,也是全年正午太阳高度最低的一天。

相传,冬至是二十四节气中最早被制定的一个,为二十四节气之首。这一天对古人有着极其重要的作用。杜甫在《小至》中写道:“冬至阳生春又来”,当时的人们认为,冬至是一年中阴阳转换的关键节气,从冬至起,阴极之至,阳气始生,代表下一个循环开始,乃大吉之日。所以,古人对冬至的重视程度,并不亚于新年,在民间广泛流传着“冬至大如年”的说法。

气象特征

元代吴澄《月令七十二候集解》中记载:“冬至,十一月中。终藏之气,至此而极也。”

古代将二十四节气中的冬至分为三候:“一候蚯蚓结”,传说蚯蚓是阴曲阳伸的生物,此时阳气虽已生长,但阴气仍然十分强盛,土中的蚯蚓仍然蜷缩着身体;“二候糜角解”,糜与鹿同科,却阴阳不同,古人认为糜的角朝后生,所以为阴,而冬至一阳生,糜感阴气渐退而解角;“三候水泉动”,是指由于阳气初生,所以此时山中的泉水可以流动并且温热。

虽然冬至日照时间最短,但并非是冬季里最冷的日子,因为前期地面积累的热量,还没有散失到极致。而过了冬至,随着地面积蓄的热量减少,气温在一段时间内,还会继续下降。民间把冬至之后喻为“数九寒天”,是有它的道理的。而冬至日,就是“三九”的起始日。梁代宗懔《荆楚岁时记》中就写道:“俗用冬至日数及九九八十一日,为寒尽。”数九寒天,就是从冬至逢壬日算起,每九天算一“九”,一直数到“九九”八十一天,“九尽桃花开”,天气才开始暖和。

冬至习俗

把冬至作为节日来过,源于汉代,盛于唐宋,相沿至今。让我们一起来看看古人都是如何过冬至的吧。

先秦以冬至为岁首,君王每逢冬至便不再过问国政,百姓也可以在家听五天音乐。

汉朝时,称“冬至”为“日至”,《后汉书》中有这样的记载:“冬至前后,君子安身静体,百官绝事,不听政,择吉辰而后省事。”在这一天,朝庭上下要放假休息,军队待命,边塞闭关,商旅停业,民间要给父母尊长拜,亲朋各以美食相赠,相互拜访。

唐宋时期,冬至就是祭天祀祖的日子,皇帝要到郊外举行祭天大典,百姓则要向父母尊长祭拜。《天宝遗事》载,唐人王仁裕每逢大雪,则扫雪通路,延请宾客到居处宴饮,称之为暖寒会。后人在冬至之后,也有人招集朋友,轮番聚饮,称为消寒会。从冬至开始,每逢“九”日一聚,文人们聚在一起或鉴赏古玩,或分韵赋诗,太平风雅,流播甚广。《金陵岁时记》记载:“吾乡当冬至节后,九人相约谦饮,自头九以至九九,各主东道一次,名日消寒会,文人墨客饮酒之余,兼及韵事。

明、清两代的冬至日,皇帝要举行祭天大典,谓“冬至郊天”。民间在这一期间同样有祭祖、家庭聚餐等习俗。故而冬至才被称为“小年”。由此可知,直至明朝正统己巳年以前,冬至节一直是十分热闹。明代宗时官方不再过冬至节,但民间还一直沿袭旧俗。

冬至文化

冬至后白日渐长,阳气始生,须安息静养,古时候的人认为,冬至不宜出游。而此刻仍漂在外地的古人到了这一时节都要回家过节,所谓“年终有所归宿”。所以冬至夜也是饱含着游子心中的乡愁。白居易在《邯郸冬至夜思家》中写道:“邯郸驿里逢冬至,抱膝灯前影伴身。想得家中夜深坐,还应说著远行人。”刻画出游子在冬至夜里浓浓的怀亲之意。

冬至因其深厚的文化内涵,也被赋予了丰富的人文意义。传统文化艺术中有着对于冬至的精彩描绘。在古代,冬至是要放三天假的,让人们休息,人们之间相互送礼,来度过这样一个美好的节日,从许多当时的画作当中可以窥探他们的一些庆祝活动。宋画当中的冬至最是精彩,京师的繁华,到处车马喧哗,街巷拥挤,行人往来不绝。简直和过年差不多。

古时的文人墨客在冬至时喜欢聚会饮酒,称之为“寒暖会”或“消寒会”。大约从明代开始,民间发明了“九九消寒图”,以每日填画的方式,记日、消寒,也是有趣的娱乐活动。“九九消寒图”大致有三种图式,分别为文字、圆圈、梅花三种。如画梅的方式是先画一枝素梅,枝上画梅花九朵,每朵梅花九个花瓣,共八十一瓣,代表“数九天”的八十一天,每朵花代表一个“九”,每瓣代表一天,每过一天就用颜色染上一瓣,染完九瓣,就过了一个“九”,九朵染完,就出了“九”,九尽既春深。

吃在冬至

在我国北方,每年农历冬至日,有吃饺子的习俗。谚云:“十月一,冬至到,家家户户吃水饺。”传说这种冬至的习俗,是为了纪念“医圣”张仲景冬至舍药留下的。东汉时他辞官回乡,为乡邻治病。此时正值冬季,很多人的耳朵都冻伤了。张仲景便让其弟子在冬至那天把羊肉、辣椒和一些驱寒药材放在锅里用水煮,然后把羊肉、药物捞出来切碎,用面包成像耳朵似的“娇耳”,煮熟后,分给来问药的人每人两只“娇耳”,一大碗肉汤。人们吃了“娇耳”,喝了“祛寒汤”,全身暖和,两耳发热,冻伤的耳朵被治好了‘:后人学着“娇耳”的形状,包成食物,也叫“饺子”或“扁食”。因而,冬至吃饺子防冻耳朵的习俗就被沿袭下来。

在南方某些地区比较盛行吃冬至团,取其团圆的意思。汤圆也称汤团,是一种用糯米粉制成的圆形甜品,“圆”意味着“团圆”“圆满”,所以冬至吃汤圆又叫“冬至团”。冬至吃汤圆,是我国的传统习俗,在江南更是普遍,民间也有“吃了汤圆大一岁”的说法。每逢冬至日清晨,各家各户都会开始磨糯米粉,并用糖、肉、莱、果、更豆、萝卜丝等做馅,包成冬至团,不但自家人吃,也会赠送亲友以表祝福之意。在江南,有冬至之夜全家欢聚一堂共吃赤豆糯米饭的习俗。

部分地区历史上还有冬至吃羊肉和狗肉的习俗。据说,汉高祖刘邦在冬至这一天吃了樊哙煮的狗肉,觉得味道极为鲜美,十分称赞。自此之后,冬至吃狗肉在部分民间地区逐渐形成了习俗。现在,人们在冬至日,都会吃羊肉、狗肉以及各种滋补食物,期盼来年有一个好兆头。

随着时代发展,许多年轻人对冬至的印象却变得愈加淡薄了。但是在民族传统文化习俗中,冬至永远扮演着非常重要的角色,需要我们切切守候,代代传承……

冬至已至。这是冬的尽头,也是春的开头。在这寒冷的关头祝大家冬至快乐,请君勤添衣裳,愿君安康!

来源:四川省地方志工作办公室

作者:张乃文(四川年鉴社)

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责任编辑:何晓波
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